Voorbeschouwing halve finales WK voetbal 2018

Het WK voetbal 2018 in Rusland nadert zijn ontknoping. Morgen en overmorgen staan de halve finales op het programma en dat zijn allebei wedstrijden om naar uit te kijken. Het gaat er nu immers écht om. Do or die dus, want geen team dat in het zicht van de haven naar huis wil. De hoogste tijd om voor te beschouwen op Frankrijk – België en Kroatië – Engeland.

Over de halve finales op het WK voetbal 2018

De twee halve finales worden gespeeld op dinsdag- en woensdagavond en beginnen om 20.00 uur. Je kunt de wedstrijden live kijken op NPO 1. Zin in ander commentaar? In het Basis HD-pakket zitten ook andere zenders waarop je de wedstrijden kunt kijken. Tip: Frankrijk – België kijken op het Vlaamse Eén (kanaal 15) en Kroatië – Engeland kijken op de Engelse BBC (kanaal 301). Ideaal om je onder te dompelen in de WK-koorts die heerst in België en Engeland!

Voorbeschouwing Frankrijk – België

Deze wedstrijd is op dinsdagavond en wordt een krachtmeting tussen twee echte voetbalgrootmachten. Frankrijk en België hebben allebei namelijk een paar van de beste spelers ter wereld. Bij Frankrijk zijn Antoine Griezmann, Kylian Mbappé en Paul Pogba de sterren. In de Belgische selectie zijn Kevin de Bruyne, Eden Hazard en Romelu Lukaku de toppers die de kar trekken.

Leuk om bij de Belgen op te letten: in hun selectie zitten veel oud-spelers van de Eredivisie. Zo kennen we Toby Alderweireld, Jan Vertonghen en Thomas Vermaelen nog van Ajax. Ook Dries Mertens (voormalig AGOVV, FC Utrecht en PSV), Nacer Chadli (voormalig AGOVV en FC Twente) en Mousa Dembelé (voormalig Willem II en AZ) zitten in de Belgische selectie.

Frankrijk maakt tot dusver een ijzersterke indruk. Het doorliep zonder al te grote problemen de groepsfase en stuurde na een kraker Argentinië naar huis. In deze spectaculaire wedstrijd werd het 4-3. In de kwartfinale had het vervolgens geen kind aan Uruguay: 2-0. Tegen de Belgen zullen Les Blues het een stuk lastiger krijgen…

Want België is tot nu toe zonder twijfel een van de beste landen op het WK. Zeker na de ijzersterke overwinning in de kraker tegen topfavoriet Brazilië zijn de Rode Duivels een factor om rekening mee te houden. En dat terwijl ze er tegen Japan bijna uit lagen. Zo’n off day kunnen de Belgen zich niet nog een keer permitteren. Beide landen zullen daarom ongetwijfeld superscherp aan de wedstrijd beginnen.

Saillant detail: bij België is Thierry Henry assistent-coach. Inderdaad, de oude topspits van Frankrijk! Hij is topscorer aller tijden bij de Fransen met 51 goals, maar zal deze keer dus juichen voor de tegenpartij.

Voorbeschouwing Kroatië – Engeland

It’s coming home! In Engeland, de bakermat van het voetbal, weten ze het zeker: de wereldbeker keert terug naar huis. Na meerdere miserabele prestaties op eindrondes staat het land voor het eerst sinds 1990 weer in de halve finale. Een knappe prestatie van een goed collectief. Onder leiding van bondscoach Gareth Southgate zijn de Engelsen namelijk weer echt een team.

Dit collectief speelt niet altijd sprankelend, maar met de inzet, beleving en het karakter zit het meer dan goed. Tegen Colombia ontdeed Engeland zich van een penaltytrauma door de shoot-out te winnen. Daarna zette het gemakkelijk Zweden opzij door met 2-0 te winnen. Tegen de Kroaten mogen de Engelsen hun borst heel wat natter maken.

Kroatië heeft namelijk een ijzersterk middenveld met Luka Modric en Ivan Rakitic. De Kroaten imponeerden vooral in de groepsfase. Zeker de overwinning op Argentinië was schitterend: het werd 3-0 en de Argentijnen (inclusief Lionel Messi) waren kansloos. De knock-outfase verloopt vooralsnog stroef, want Kroatië versloeg Denemarken én Rusland pas na het nemen van penalty’s. Zadelen Modric en co de Engelsen opnieuw op met een penaltytrauma?

WK-finale: zondag 15 juli om 17.00 uur

Inmiddels zijn halve finales gespeeld en is de finale bekend: Frankrijk – Kroatië. Eén ding is zeker: na Brazilië in 2002, Italië in 2006, Spanje in 2010 (au) en Duitsland in 2014 komt er een nieuwe wereldkampioen. De WK-finale is zondag 15 juli en de aftrap is om 17.00 uur. Eerder inschakelen kan ook, want er gaat een sluitingsceremonie aan vooraf. NPO 1 zendt alles in z’n geheel live uit. Leuk om in de gaten te houden: de kans bestaat dat Hollandse Held Björn Kuipers de finale fluit.